意識の諸状態

四つの意識状態

人間の意識は複数の状態をとりうる。そして複数の意識状態に対応した複数の現実(reality)が存在する。たとえば、古代インドの『マーンドゥキァ・ウパニシャッド』は、人間の意識状態を四種類に分類している[*1]

1 覚醒状態
2 夢のない睡眠状態
3 夢見状態
4 自己(atman)自身である状態

別の意識状態に対応した別の現実があるという考えは、たとえば睡眠中の夢見状態を想定すれば理解できるだろう。もちろん、それは一種の幻覚で、この「覚醒」状態だけが唯一の「本当の現実」だと考えることもできる。しかし、意識体験は原理的に主観的なものであり、眠っていないとき、つまり、いわゆる「覚醒」状態が幻覚ではない、唯一の現実だということは、客観的な方法では確かめられない。客観性を保証してくれるであろう他者もまた、幻覚の中の登場人物ではないとは示せないからである。

古代の神秘思想、とりわけ古代のインド哲学などでは、通常の意味での「覚醒」状態ではなく、それとは別の特殊な意識状態(上記の4)こそが「本当の現実」に対応した「本当の覚醒」状態であって、いわゆる「覚醒」状態も、睡眠中の夢も、どちらも一種の「幻覚」であり、そこから醒めなければならないとする思想が顕著である。そして、そこに至る方法が瞑想(yoga)だとされる。

変性意識状態

現代の心理学・意識研究では、どの意識状態がもっとも「覚醒」しているのかはさておき、日常的な「覚醒」状態(上記の1)以外の意識の状態を、変性意識状態(ASC: Altered States of Consciousness)と呼ばれる。

「覚醒」状態、夢見状態、夢のない眠りの三つの状態以外に、普通の人間が体験しうる特殊な意識状態としては、たとえば明晰夢(lucid dream: 自覚夢、覚醒夢)がある。夢の中で「これは夢だ」と気づいている状態である。俗に「金縛り」とも呼ばれる睡眠麻痺(sleep paralysis)は、入眠期の夢であり、通常の夢よりも明晰夢に近い。

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意識状態の「地図」[*2]

その他の変性意識状態としては、催眠状態、トランス状態、憑依、脱魂、瞑想状態、精神展開体験(サイケデリック体験)、臨死体験、エイリアン・アブダクション(「異星人による誘拐」あるいは「神隠し」)など、様々なものがある。とくに近代化された都市社会では、その多くが体験されることもなく、知られることさえない。社会がこれらの体験に価値をみとめていなければ、瞑想のように、それを意図的に起こそうとすることもない。睡眠中の夢にかんしては誰もが体験するものだが、それ自体に価値があるとはされないし、その体験内容が著しく崇高であったり苦痛であったりしないかぎりは、日常世界とは直接関係のないものとして扱われる。

通常の夢よりは頻度や強度は低くても、睡眠麻痺(金縛り)や、あるいは性的なオルガスムスなどもまた、誰しもが体験するものかもしれない。しかし、そうした体験に当事者が苦痛を感じるとき、それは病理とみなされ、精神医学の対象となるが、苦痛を感じない、あるいは快楽さえ感じるような体験は、医療の対象にはならない。けれども、臨死体験や瞑想体験が、健康な人を、ある意味でより健康にすることについては、臨床的見地からも研究される必要がある。

物理的、地理的な比喩でいえば、たとえ鎖国されていても、あるいは旅行や移住の自由があったとしても、それとは無関係に、日本で生まれ、日本で育ち、もっぱら自宅と職場の往復をして、日本で死んでいく自由もあるけれども、日常の生活世界の外部には、もっと広く多様な世界があるし、そこへ旅行することもできるし、移住することもまた可能だということを知っておくことは、有意義なことだといえる。

脳の状態としての意識の状態

精神が物質世界をつくるという唯心論的な立場に立てば、異なる意識状態が異なる現実をつくるというのは、むしろ当然の考えである。いっぽう、唯物論的な立場からすれば、「本当の覚醒」状態とされる意識状態が存在すること自体は否定しないが、それもまた脳の特殊な働きであると解釈できる。たとえば、神経伝達物質であるセロトニンとよく似た構造を持つ、シロシビン、DMT(ジメチルトリプタミン)、LSDなどの精神展開薬を摂取すると、これこそが「本当の覚醒状態」であると感じられるような、宗教的、神秘的な体験が引き起こされることがある。じっさい、中南米の先住民文化では、このような物質を含む薬草が儀礼的に使用されてきた。



記述の自己評価 ★★★☆☆
(大まかな概論であるが、細かい部分に不正確なところがある。)
2009/06/19 JST 作成
2019/09/26 JST 最終更新
蛭川立

*1:和訳としては、湯田豊(訳)(2001).『ウパニシャッド』大東出版社, 619-621.

ウパニシャッド―翻訳および解説

ウパニシャッド―翻訳および解説

あるいは、もうすこし入手しやすいものとしては、佐保田鶴治(訳)(1979).『ウパニシャッド』平河出版社, 288-290.
ウパニシャッド

ウパニシャッド

*2:ブラックモア, S. 信原幸弘・ 筒井晴香・西堤優(訳)(2010).『意識』岩波書店, 145. (Blackmore, S. (2005). Consciousness: A Very Short Introduction. Oxford University Press.)

意識 (〈1冊でわかる〉シリーズ)

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